MINI comemora 100 anos do legado de John Cooper

O renomado engenheiro e fabricante de carros de corrida, John Cooper, deixou um legado duradouro que continua vivo nos modelos MINI. Nascido em Surrey, no Reino Unido, em 17 de julho de 1923, Cooper teve uma carreira brilhante e revolucionou o mundo do automobilismo.

A paixão de Cooper pela mecânica começou no negócio de seu pai, Charles Cooper. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele ingressou na Royal Air Force como aprendiz e trabalhou como fabricante de instrumentos. Essa experiência lhe rendeu habilidades valiosas que seriam fundamentais para sua futura carreira no automobilismo.

Em 1947, John Cooper fundou, junto com seu pai Charles, a Cooper Car Company. A empresa tinha como foco principal o automobilismo e logo alcançou sucesso notável. Um dos grandes feitos da Cooper foi na classe de 500cc, precursora da atual Fórmula 3.

Mini comemora 100 anos com legado do John Cooper.
Mini comemora 100 anos com legado do John Cooper.

Foi nesse contexto que Cooper teve a brilhante ideia de posicionar o motor entre o motorista e o eixo traseiro, uma abordagem revolucionária para a época em que os carros de corrida ainda tinham o motor na dianteira. Essa configuração inovadora mudou para sempre o automobilismo e teve um impacto significativo não apenas na Fórmula 1, mas também nas 500 Milhas de Indianápolis.

John Cooper era amigo próximo de Alec Issigonis, um renomado designer de carros britânico. Cooper percebeu o potencial esportivo do novo carro pequeno de Issigonis desde o início, quando os primeiros protótipos apareceram nas pistas. Ele propôs a ideia de desenvolver uma versão esportiva do carro para Issigonis, que prontamente recebeu aprovação da gerência sênior da BMC (British Motor Corporation).

Assim nasceu o Mini Cooper, uma série limitada de 1.000 unidades com um motor modificado de 1,0 litro e uma potência máxima de 55 cv. Comparado ao Morris Mini-Minor original, que tinha um motor de 848 cm³ e 34 cv, o Mini Cooper era uma máquina com desempenho excepcional.

O lançamento do Mini Cooper em setembro de 1961 foi recebido com entusiasmo por entusiastas do mundo todo, que clamavam por ainda mais potência. Em resposta a essa demanda, Issigonis e Cooper aumentaram a capacidade do motor para 1.071 cc, elevando a potência para 70 cv.

O Mini Cooper S rapidamente se tornou um campeão, não apenas nas pistas de corrida, mas também no famoso Rally de Monte Carlo. Em 1963, o piloto finlandês Rauno Aaltonen venceu uma das categorias do rally, marcando o início de uma série extraordinária de sucessos no automobilismo.

As três vitórias gerais consecutivas no Rally de Monte Carlo em 1964, 1965 e 1967 foram os pontos altos dessa jornada impressionante. O Mini Cooper desafiou todas as probabilidades e se tornou o primeiro modelo britânico a vencer o Campeonato Europeu de Rally.

A parceria entre o BMW Group e John Cooper continuou na era moderna do MINI. Somente em 2007, o BMW Group adquiriu o nome da marca John Cooper Works, juntamente com seus recursos de desenvolvimento e engenharia. Os modelos MINI John Cooper Works são a reencarnação das lendas de corrida de John Cooper e se transformaram em carros para o dia a dia, oferecendo diversão ao dirigir e alto desempenho em todas as variantes modernas de carroceria MINI.

Com um legado tão rico e inovador, é evidente que John Cooper deixou uma marca indelével no mundo automobilístico. Seus feitos revolucionaram o esporte e influenciaram gerações posteriores de fabricantes de carros de corrida. Os modelos MINI atuais são uma homenagem à visão e ao talento desse lendário engenheiro britânico, garantindo que seu legado viva para sempre nas estradas.

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Thiago Klaumann
Administrador de empresas, profissional de marketing e empreendedor na internet. Fã de Fórmula 1, Stock Car, Moto GP e demais categorias de corridas, é apaixonado por automobilismo desde criança. Piloto de kart nas horas vagas, está sempre antenado em todos os lançamentos do mercado. Atualmente dedica-se à redação do portal Agora Motor, publicando artigos, notícias, pesquisas, testes e conteúdo multimídia sobre o universo automobilístico.
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